Уильям Мейкпис Теккерей “Ярмарка тщеславия. Роман без героя” (Vanity fair. A novel without a hero)

1847–1848Англия, начало XIX в. Европа воюет с Наполеоном, но это не мешает множеству людей, одержимых честолюбием, продолжать погоню за мирскими благами — состоянием, титулами, чинами. Две юных

1847–1848

Англия, начало XIX в. Европа воюет с Наполеоном, но это не мешает множеству людей, одержимых честолюбием, продолжать погоню за мирскими благами — состоянием, титулами, чинами.

Две юных девицы покидают пансион мисс Пинкертон. Эмилия Седли, дочь состоятельного эсквайра, являет собой образец чисто английской, несколько пресной миловидности и добродетели. Она “обладает добрым, нежным и великодушным сердцем”, и, по правде говоря, не блещет умом. Иное дело Ребекка Шарп. Дочь беспутного художника и балетной танцовщицы, француженки, “мала ростом, хрупка и бледна”, но взгляд её зеленых глаз способен сразить наповал любого мужчину. Бекки, выросшая в веселой бедности, умна, остра на язык, видит людей насквозь и полна решимости любой ценой завоевать место под солнцем, даже путем лицемерия и обмана. Что ж делать, ведь у бедняжки нет ни любящих родителей, ни состояния, ни титула — всего того, что питает добродетель более счастливых сверстниц.

Эмилия, искренне привязанная к Бекки, приглашает её погостить, и та пользуется гостеприимством наилучшим образом. Маленькая плутовка нравится всем, с величайшим успехом пробует свои чары на Джозефе Седли, брате Эмилии, “лентяе, брюзге и бонвиване”. К несчастью, в дело вмешивается случай и мистер Джордж Осборн, жених Эмилии, в результате чего надежды юной интриганки рушатся, а Джозеф спасается бегством.

Мисс Шарп приступает к обязанностям гувернантки в Королевском Кроули, наследственном поместье сэра Питта Кроули, “неимоверно вульгарного и неимоверно грязного старика”, пьяницы, скареды и сутяги. Изобретательность, умение притворяться и лицемерить помогают Бекки завоевать расположение всех обитателей поместья, начиная с её воспитанниц и кончая Питтом, старшим сыном баронета, истинным “благовоспитанным джентльменом”, которого побаивается даже буйный папаша. Не проходит и года, как Бекки становится чуть ли не хозяйкой в доме.

Королевское Кроули осчастливливает ежегодным визитом незамужняя сводная сестра сэра Питта, на банковском счету которой значится изрядная сумма. Эта старая дама “знается с атеистами и французами”, любит весело пожить и безбожно тиранит компаньонку, прислугу, а заодно и многочисленных родственников, надеющихся получить наследство. Она терпеть не может ни сэра Питта, ни его старшего сына, зато обожает младшего — Родона Кроули — недалекого офицера гвардии, шалопая, игрока и дуэлянта. Мисс Кроули увозит Ребекку в свой лондонский дом, где роман между нищей гувернанткой и младшим сыном баронета завершается тайным браком. Всё открывается после смерти жены старого сэра Питта, когда он предлагает Ребекке стать леди Кроули, и в этот миг Бекки первый раз в жизни разражается “самыми неподдельными слезами”. Зачем она поторопилась? Какой шанс упущен!

Молодую чету проклинают все. Как ни старается Родон, руководимый Ребеккой, вернуть расположение тетушки, ему это не удается. Поборница демократии и любительница романтических браков до конца своих дней не простит племяннику мезальянса. Старый сэр Питт буквально “теряет разум от ненависти и несбывшихся желаний”, всё больше опускается. Молодым супругам приходится рассчитывать только на скромное жалованье капитана гвардии. Однако неунывающая Бекки в совершенстве владеет искусством, которое ещё не раз пригодится ей в жизни: искусством жить более или менее припеваючи, не имея ни гроша. Она не теряет надежды занять место в обществе и согласна потерпеть, а Родон, слепо влюбленный в жену, превращается в счастливого и покорного супруга.

Тем временем над головой Эмилии сгущаются тучи — виною тому оказывается Наполеон, или Бони, как его именуют англичане. Бегство Бонапарта с Эльбы и высадка его армии в Каннах изменяют положение дел на бирже и влекут за собой полное разорение Джона Седли, отца Эмилии. “Самым несговорчивым и упрямым из кредиторов” оказывается его друг и сосед Джон Осборн (отец Джорджа), которому он помог выйти в люди. Имущество Седли идет с молотка, семья переселяется в убогую наемную квартирку, но не из-за этого страдает Эмилия. Беда в том, что эта простодушная девушка любит жениха не так, как положено любить на Ярмарке Тщеславия, а всем сердцем и на всю жизнь. Она искренне считает пустого, самовлюбленного и фатоватого Джорджа Осборна самым красивым и умным мужчиной на свете. А Джордж милостиво позволяет себя любить, не отказываясь от холостяцких увеселений и не балуя невесту особым вниманием.

После краха Джона Седли отец запрещает Джорджу жениться на Эмилии. Её отец тоже слышать не хочет о браке с “сыном негодяя”. Эмилия в отчаянии. Но тут в дело вмешивается капитан Доббин, верный друг Джорджа, честный и великодушный человек, который давно любит Эмилию, не решаясь в том признаться даже самому себе. Он уговаривает Джорджа, не чуждого благородных порывов, жениться на Эмилии вопреки воле отца. Отец отказывается от Джорджа и лишает его наследства.

Обе опальные четы встречаются в Брюсселе, куда выступает полк Джорджа и Доббина и прибывает генерал гвардии Тафто с адъютантом Родоном Кроули. Ребекка окружена толпой знатных поклонников. В их число попадает и Джордж Осборн. На балу он передает ей букет с письмом, в котором умоляет бежать с ним. (Разумеется, Ребекка не собирается совершать ничего подобного. Она-то знает цену Джорджу.) Но в тот же день войска Наполеона переходят Самбру, и Джордж прощается с женой, чтобы через несколько дней погибнуть в битве при Ватерлоо.

Бекки и Родон после Ватерлоо проводят три года в Париже. Ребекка пользуется бешеным успехом, она допущена в самое высшее общество. У Бекки и Родона рождается сын. Всё семейство возвращается в Лондон, где живет, как всегда, в кредит, раздавая обещания всем и не платя никому.

Тетушка Родона, наконец, отходит в мир иной, оставив почти всё состояние старшему племяннику, женатому на дочери лорда Саутдауна леди Джейн, честной и достойной женщине. Вскоре умирает и сэр Питт, а новый баронет, испытывая чувство вины перед братом, считает своим долгом объединить семью. Ребекка снова появляется в Королевском Кроули и снова умудряется очаровать всех. Чего ей только не приходится для этого делать! Даже изображать любовь к сыну, к которому она на самом деле не питает ни малейшей привязанности.

Новоиспеченный баронет едва ли не каждый день бывает у Бекки. Столь же часто там бывает и старый циник лорд Стайн, вельможный покровитель Бекки. Он дарит ей бриллианты и предоставляет в её распоряжение свои погреба. Наконец Бекки представляют ко двору. Она входит в самые высокие круги лондонского света. Но когда первый восторг проходит, Бекки становится скучно. А её муж с каждым днем чувствует себя всё более одиноким и всё больше привязывается к сыну.

Но внезапно разражается катастрофа: Родон уличает жену в предательстве, пытается вызвать на дуэль лорда Стайна и в конце концов покидает Англию, чтобы занять пост губернатора острова Ковентри (выхлопотанный для него всё тем же лордом Стайном). Ребекка исчезает, а Родон Кроули-младший остается на попечении дяди и его жены, которая заменяет ему мать.

В это время Эмилия живет с родителями, стойко переносит бедность и лишения, и находит отраду в маленьком Джорджи. Старый Джон Осборн, пораженный сходством внука с покойным сыном, предлагает забрать мальчика и воспитать его как джентльмена. Эмилия расстается с сыном ради его блага, и после смерти матери находит утешение в том, чтобы скрашивать последние дни старика отца.

Из Индии возвращается майор Доббин вместе с её братом Джозефом, который клянется, что отныне его родные не будут знать нужды. Эмилия по-прежнему не замечает бескорыстной, преданной любви Доббина. Она остается верна памяти мужа. Вскоре умирает Джон Седли, а вслед за ним и Джон Осборн. Он оставляет маленькому Джорджи половину состояния и восстанавливает вдову своего сына в опекунских правах. Эмилия узнает, что и этим она обязана Доббину, что он был неизвестным благодетелем, поддерживавшим её в годы нужды. Но “за эту несравненную преданность она может заплатить только благодарностью”...

На берегах Рейна, в маленьком герцогстве снова происходит встреча двух подруг. Эмилия совершает заграничное путешествие с сыном, братом и Доббином, а Ребекка уже давно порхает по Европе, проматывая в карточной игре и сомнительных приключениях содержание, назначенное ей мужем, и везде соотечественники шарахаются от неё как от зачумленной. Но вот она видит Джозефа Седли, и в её душе просыпается надежда. Бекки без труда обводит вокруг пальца Джозефа и Эмилию. Доббин, всегда питавший отвращение к Бекки, ссорится из-за неё с Эмилией и первый раз в жизни упрекает её в том, что она не ценит “привязанности, которую с гордостью разделила бы более возвышенная душа”. Бекки, исполнившись восхищения Доббином и “презрительной жалости” к Эмилии, совершает единственный в жизни бескорыстный поступок. Она показывает Эмилии письмо Джорджа, доказывающее его неверность. Теперь Эмилия может ответить на чувство Доббина.

Доббин соединяется с Эмилией, они ведут тихую жизнь в уютном собственном доме и дружат с обитателями Королевского Кроули. Джозеф до конца своих дней влачит жалкую жизнь раба Ребекки и умирает при “невыясненных обстоятельствах”. Умирает от желтой лихорадки и Родон Кроули. Сын после смерти дяди-баронета наследует титул и поместье. Он не желает видеть мать, но назначает ей щедрое содержание, хотя она и без того достаточно обеспечена. У Ребекки немало друзей, считающих её несправедливо обиженной. Она живет на широкую ногу и усердно занимается благотворительностью.

Вот и всё. Счастлива ли Ребекка? Счастливы ли Эмилия и Доббин? А кто из нас счастлив в этом мире?

По материалам сайта российских студентов-филологов .

Если вы заметили ошибку, выделите необходимый текст и нажмите Ctrl+Enter, чтобы сообщить об этом редакции.

Поделись в социальных сетях

Теги

Читай также


Новости партнёров


Комментарии

символов 999

Новости партнёров

Новости tochka.net

Новости партнёров

Loading...

Еще на tochka.net