Федор Сологуб “Мелкий бес”

Роман (1902)Ардальон Борисович Передонов, учитель словесности в местной гимназии, постоянно ощущал себя предметом особого внимания женщин. Статский советник (пятый класс в табели о рангах!), мужчина

Роман (1902)

Ардальон Борисович Передонов, учитель словесности в местной гимназии, постоянно ощущал себя предметом особого внимания женщин. Статский советник (пятый класс в табели о рангах!), мужчина в соку, в сущности, не женат... Ведь Варвару (сожительницу) в случае чего можно и побоку. Только без нее, пожалуй, места инспектора не получишь. (Директор гимназии не жалует его, ученики и их родители считают грубым и несправедливым.) Княгиня Волчанская обещала Варваре похлопотать за Ардальона Борисовича, но условием поставила венчание: неудобно хлопотать за сожителя своей бывшей домашней портнихи.

Варвару беспокоит, что Передонов сначала хочет получить место, а потом уже венчаться, и она упросила вдову Грушину за деньги изготовить письмо, будто бы от княгини, с обещанием места, если они обвенчаются.

Передонов было обрадовался, но Вершина, пытавшаяся выдать за него бесприданницу Марту, сразу же осадила: а где конверт? Деловое письмо — и без конверта! Варвара с Грушиной тут же поправили дело вторым письмом, пересланным через петербургских знакомых. И Вершина, и Рутилов, сватавший Передонову своих сестер, и Преполовенская, рассчитывавшая пристроить за него племянницу, — все поняли, что их дело проиграно.

Ардальон Борисович назначил день венчания. И без того мнительный, он теперь еще больше боялся зависти и все ожидал доноса или даже покушения на свою жизнь. Подлила масла в огонь Преполовенская, намекая, что близкий приятель Ардальона Борисовича Павел Васильевич Володин бывает у Передонова ради Варвары. Однако Варвара считает Володина дураком, да и получает преподаватель ремесла в городском училище вчетверо меньше учителя гимназии Передонова. Ардальон Борисович забеспокоился: обвенчается он с Варварой, поедут на инспекторское место, а в дороге отравят его и похоронят как Володина, а тот будет инспектором. Варвара все нож из рук не выпускает, да и вилка опасна – и он прячет приборы под кроватью (едят же китайцы палочками). Вот и баран, так похожий на Володина, тупо смотрит, наверное злоумышляет. Наташа ведь, бывшая кухарка Передонова, от них прямо к жандарму поступила. Встретив жандармского подполковника, Ардальон Борисович просит не верить тому, что скажет про него Наташа: она все врет, и у нее любовник поляк.

Встреча наводит на мысль посетить отцов города и уверить их в своей благонадежности. Передонов посещает городского голову, прокурора, предводителя дворянства, председателя уездной земской управы и даже исправника. И каждому говорит, что все, что о нем болтают, — вздор. Захотев как-то закурить на улице, он видит городового и осведомляется, можно ли здесь курить. Чтобы почти уже состоявшегося инспектора не подменили Володиным, он решает пометить себя: на груди, на животе, на локтях ставит чернилами букву П.

Подозрителен сделался ему и кот. Сильное электричество в шерсти — вот в чем беда. И повел зверя к парикмахеру — постричь.

Уже много раз являлась ему серая недотыкомка, каталась в ногах, издевалась над ним, дразнила. А еще того хуже — карты. Дамы, по две вместе, подмигивали; тузы, короли, валеты шептались, шушукались, дразнились.

После свадьбы Передоновых впервые посещают директор с женой, но заметно, что они вращаются в разных кругах общества. Да и в гимназии не все гладко. Передонов посещал родителей своих учеников и жаловался на их леность и дерзость. В нескольких случаях детей секли за эти вымышленные вины и жаловались директору.

Совсем дикой оказалась история с пятиклассником Сашей Пыльниковым. Грушина рассказывает, будто этот мальчик на самом деле переодетая девочка: такой смазливенький и все краснеет, тихоня и гимназисты дразнят его девчонкой. Передонов докладывает директору о возможном скандале. Директор счел, что Передонов заходит слишком далеко. В присутствии гимназического врача он убедился, что Саша не девочка, но молва не затихала, и одна из сестер Рутиловых, Людмила, заглянула в дом Коковкиной, где тетушка сняла для Саши комнату. Людмила и Саша подружились. Но Людмила будила в нем преждевременные, еще неясные стремления. Сестрам она говорила: “Я его невинно люблю. Мне от него ничего не надо”. Она тормошила Сашу, сажала на колени, целовала и позволяла целовать свои запястья, плечи, ноги. Однажды упросила его обнажиться по пояс: “Люблю красоту... Мне бы в древних Афинах родиться... Я тело люблю, сильное, ловкое, голое... Милый кумир мой, отрок богоравный...” Наряжает его в свои платья, иногда в хитон афинянина.

Передонов всем твердит о развращенности Пыльникова. Горожане поглядывают на мальчика и Людмилу с любопытством. Сам же будущий инспектор ведет себя все более странно. Сжигает “подмигивающие” карты, пишет доносы на карточные фигуры, на недотыкомку, на барана, “выдававшего” себя за Володина.

Но самым страшным оказалось происшедшее на маскараде. Вечные шутницы сестры Рутиловы нарядили Сашу гейшей и сделали это так искусно, что первый дамский приз достался именно ему (никто не узнал мальчика). Толпа пьяных гостей потребовала снять маску, а в ответ на отказ попыталась схватить гейшу, но актер Бенгальский на руках выносит Сашу из толпы. Передонов тем временем напускает огонь на невесть откуда взявшуюся недотыкомку – подносит спичку к занавесу. Пожар замечают уже с улицы, дом сгорает, но люди спасаются. Последующие события уверили всех, что толки о Саше и девицах Рутиловых — бред.

Передонов понимает, что его обманули. Как-то вечером зашел Володин, сели за стол. Больше пили, чем ели. Гость дурачится: “Околпачили тебя, Ардаша”. Передонов выхватил нож и резанул Володина по горлу.

Когда вошли, чтобы взять убийцу, он сидел понуро и бормотал что-то бессмысленное.

По материалам сайта российских студентов-филологов

Якщо Ви помітили помилку, виділіть необхідний текст і натисніть Ctrl+Enter, щоб повідомити про це редакцію.

Поділися в соціальних мережах

Теги

Читай також


Новини партнерів


Коментарі

символів 999

Новини партнерів

Новини tochka.net

Новини партнерів

Loading...

Ще на tochka.net